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狗狗生命里程:你的愛犬到底有多大?

在狗狗的生命里程當中,你知道牠現在幾歲了嗎?通常,當你的愛犬陪伴你過了十來年以後,普遍大家就會認為這隻狗狗已經到了老年時期,也就是相當於人類的70歲左右,由此一說換算下來,我們可以推算出狗狗的1年相當於人類壽命的7年,而這樣的狗狗壽命計算方式,則是以人類平均壽命除以狗狗平均壽命所換算下來的。

不過,這樣的算法都是假設在狗狗生命的任何階段,無論度過怎麼樣的日曆年都相當於人類的7年,但近期,經過最新的研究顯示,狗狗的壽命計算方式並不是這樣的簡單,我們需要從狗狗的成長發育的關鍵階段來做分別探討,今天就帶著大家來瞭解「狗狗生命里程:你的愛犬到底有多大?」。

狗狗的成長發育是什麼?

在大多數的犬類品種當中,狗狗大約6個月到12個月左右就已經到達所謂的「性成熟」的年齡,如果我們一樣繼續根據傳統的方式來進行換算的話,那麼不就代表這隻狗的年齡相當於人類小孩7歲的童年時期了嗎?再者,在現行犬類壽命統計下來看,即便高齡狗並不常見,但我們一樣看過有哪狗狗可以活超過20幾年,如果我們再依據上面的方式來換算的話,20幾歲的狗大約就是即使是人瑞也無法超越的140歲左右。

再來,狗狗的壽命長短其實絕大部分是取決於犬類的品種是什麼,如果是體型較小的寵物犬,我們可以看到最明顯的是小型犬的平均壽命是比大型犬還要長的,其原因不外乎就是小型犬匕大型犬的成熟衰老還要慢。

綜合以上的現象,我們開始去探討狗的壽命與年齡歲數到底有何關聯?用以表示狗狗年紀最淺顯易懂的方式,就是從出生到現在到死亡,一年一年的計算存活的時間長度,也就是以時間的順序性來定義狗狗的年齡。

狗狗的衰老指數

那麼,除了根據時間的順序性來定義愛犬的年齡以外,我們也可以用生理狀況來定義,像是狗狗的疾病、認知、活動等等,也就是所謂的「衰老指數」,由研究顯示,基因的水平好壞也會影響衰老得程度,也就是在不同的生命階段當中,會以不同速度來產生蛋白質,狗狗年齡增長的速度就會取決於他的遺傳、心理健康、生理狀態、與生活方式。

這邊我們可以用人類的角度來舉例,假設今天在我們的生命當中,我們經常性的食用垃圾食物,亦或是有抽煙喝酒的陋習,更鮮少會進行運動,那我們身體的年齡就會超越我們實際的年齡,而我們在電視上常見的美魔女,通常就是特別注重身體健康的代表,他的身體年齡也會比實際年齡還年輕。

狗狗的生命里程

經最新一項的研究顯示,測試狗狗年齡的最客觀方法就是根據「DNA時鐘」來判斷,也就是依照狗狗的DNA甲基化水平來判斷狗狗的壽命,幾乎只要是哺乳類動物的DNA都會隨著年齡的流逝來改變遺傳的表觀,來呈現不同程度的甲基化。

因此,我們可以知道當狗狗的生命來到第一年時,牠的成長發展是非常快速的,也就是當狗狗滿1歲的時候就大約是人類年齡的31歲了。

甲基化可以說是測量狗狗壽命最好的指標,而甲基化是指1個碳原子與3個氫原子結合的原子團,也就是把甲基加入DNA的生化現象,即便不同的物種有不同的生物發展標記,但幾乎都發生差不多的甲基化程度,由此我們可以得到一個公式,狗狗的年齡與人類的年齡的科學公式即為:

「人類年齡=6×in(狗狗經歷的實際年齡)+31」

其中公式當中的「in」即為自然對數之數學函數,通常數學函數多用於計算里氏震級或是分貝,這樣非線性數字變化的模式,自然對數可以用來計算歲月流逝的感知,也就是說,當我們衰老時,我們同時也會感受到時間流逝正在加快。

當自然對數應用在計算狗狗的年齡轉換成人類的年齡時,我們可以發現狗狗一開始成熟的相當快速,但到後期狗狗的衰老就會開始放慢,我們可以從這項發現當中得知狗狗絕大部分的生命週期,都在歷經漫長的中時期。

以自然對數的方式來換算,我們可以知道狗狗實際年齡每增加一倍,就會是人類年齡再加上11歲,也就是一隻8歲的狗就相當於一個64歲的人,而這項說法推翻了狗狗1歲等於人類7歲的傳統計算方法,更多的狗狗的成長速度是遠遠超過這項說法的,也更貼近於現行定律。

狗狗的壽命結語

狗狗進入中年的速度比主人想像的還要快速,你要知道,當你的愛犬不再蹦亂跳、也不像小時候那樣快樂的去追求玩球時,或許你的狗狗走過的生命歲數,已經超越了你對於狗狗壽命的想像,請務必好好的觀察狗狗的身體狀態,儘早發現問題!

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